Gezondheid

Het zenuwstelsel: ons verbindingsnetwerk

Fijne bedrading

Het zenuwstelsel is een uitermate ingenieus en fijn vertakt netwerk (dradenstelsel) dat door ons hele lichaam loopt. Het bestaat uit een centraal zenuwstelsel (met de hersenen en het ruggenmerg) dat goed beschermd wordt door een benig omhulsel, en een perifeer zenuwstelsel dat het centrale zenuwstelsel door middel van zenuwen verbindt met alle delen van het lichaam.

Dit systeem kent motorische zenuwcellen, die voor beweging zorgen, en sensorische zenuwcellen voor de registratie van onze gevoelservaringen (sensaties). Zonder goed werkend zenuwstelsel zijn we geheel of gedeeltelijk verlamd of verdoofd, niet in staat iets te ontvangen of uit te zenden.

Autonoom versus animaal

Het centrale zenuwstelsel plus een deel van het perifere zenuwstelsel vormen het zogenaamde ‘animale zenuwstelsel’. Dit dient voor de aansturing en geleiding van alle processen waarvan we ons bewust kunnen zijn: onze waarneming, willekeurige bewegingen en de verwerking van alle opgenomen prikkels en informatie (integratie).

Het andere deel van het perifere zenuwstelsel wordt het ‘autonome zenuwstelsel’ genoemd dat een reeks onbewuste functies reguleert zoals de werking van inwendige  organen (o.a. de ademhaling en spijsvertering), het verwijden en vernauwen van  bloedvaten en de beïnvloeding van de hartslag.

Door deze scheiding van functies is het onder meer mogelijk dat onze organen gewoon blijven functioneren als de hersenen zijn uitgeschakeld (bewusteloosheid, coma, hersendood).

Reflexen: automatische correcties

Het zenuwstelsel doet dienst als ons centrale ontvangst-, uitzend- en communicatiecentrum. Zenuwcellen reageren dan ook onmiddellijk op veranderingen in onze bewuste of onbewuste ervaringswereld: als we schrikken gaat ons hart tekeer, als we ons schamen kunnen we ongewild gaan blozen en als we iets ergs zien gebeuren vallen we misschien flauw. Trappen we in een spijker, dan zorgt het zenuwstelsel ervoor dat we het been meteen optrekken zonder om te vallen, en als we dreigen te vallen dan maakt dit stelsel dat we onszelf zo goed mogelijk proberen op te vangen en te beschermen.

Zo vervoeren de zenuwbanen alle bewuste en onbewuste boodschappen naar de plek waar ze horen en waar er tot een ‘automatische correctie’ kan worden overgaan om de verstoorde balans zo goed mogelijk te herstellen.

Tot welke gezondheidsproblemen ons zenuwstelsel kan leiden, komt in het volgende artikel aan de orde.

Zenuwtrekken: bugs in onze eigen cyberspace

Gerelateerde berichten

Geen reacties

Reageer op dit bericht

%d bloggers liken dit:

Powered by themekiller.com